Каменные могилы

Это один из древнейших памятников культуры истории человечества – ему более 12 миллионов лет.
   Расположен этот заповедный объект большей частью в Володарском районе Донецкой области возле села Назаровка (300 га), около сотни гектар его припадают на Куйбышевский район Запорожской области вдоль правого берега реки Каратыш, левого притока реки Берды. Основан заповедник в апреле 1927 года, статус заповедника получил в 1961 году. В 2008 году заповедник «Каменные могилы» попал в Top-21 всеукраинского конкурса «Семь природных чудес Украины».
   Каменные Могилы называли когда-то Бесташ-Гора (слово "бесташ" тюркское и в переводе означает пять камней, соответственно пяти главным гранитным горбам Каменных Могил). Заповедник представляет собой скальные выходы высотой 50-70 м посреди степи. 2 миллиарда лет тому назад здесь извергался вулкан. Цепь гор состоит из Западной и Восточной гряды. Это островной выход на равнинную поверхность степи Украинского кристаллического щита, так называемое Мариупольско-Бердянское возвышение, где над поверхностью степи поднимаются отдельные выступы кристаллических пород. Издавна их называют Могилами - Токмак-Могила, Бельмак-Могила, Корсак-Могила, Саур-Могила и др. В западной гряде находятся вершины «Лягушка» и «Острая», «Медведица с маленьким Медвежонком», «Динозавр». В восточной гряде находятся вершины«Малая Панорамная» (или «Мышь»). Также есть вершины «Южная», «Скорбящая Вдова», «Витязь» «Панорама». Высота вершин 200 м. Гранитные гряды по химическому составу и физической структуре не имеют аналогов на нашей планете. 
   Большую ценность представляют "Каменные Могилы" и с историко-археологической точки зрения. В древние времена это место было культовым. По всему его периметру расположены погребальные курганы. У центральной усадьбы заповедника выставлены многочисленные "бабы" - древние культовые каменные скульптуры. Наибольшей достопримечательностью заповедника Каменные Могилы, безусловно, является камень на вершине горы Острая, западная сторона которого покрыта загадочными письменами. Линейные размеры камня 130 на 80см. Борозды, составляющие надписи, шириной около 1см и глубиной до 1 см. Края углублений относительно гладкие и ровные. Камень целиком из розового гранита, поверхность на 80% покрыта различными видами мхов, что особенно усложняет анализ. Основной загадкой является ярко выраженный трезубец с симметричными размерами в центре композиции. Увы, несмотря на явную уникальность символики и стиля исполнения камень не внесен в путеводитель по заповеднику и не упоминается ни в одном справочнике либо энциклопедии по украинской культуре и истории . 
Растительное и животное царство очень разнообразно. Своеобразность рельефа, особенности отслоений горных пород, пестрота условий произрастания флоры на Каменных Могилах - все это издавна интересовало ученых. В заповеднике произрастает 29 видов флоры, занесённых в Красную книгу Украины. Охраняются целинные разнотравно-типчаково-ковыльные степи и растительность гранитных отслоений. На склонах восточного кряжа к реке Каратыш в ущельях и среди гранитных накоплений можно увидеть довольно густые заросли деревьев и кустов. Здесь немало шиповника, боярышника, шелковицы, жостера, кизильника черноплодного и вяза Высоцкого. В целом, флора насчитывает 468 видов сосудистых растений, 50 — мохообразных, 38 — водорослей, 78 — лишайников, 182 — грибов. Поверхность гранитных скал покрыта главным образом лишайниками, а мхи и высшие растения встречаются здесь только в заполненных мелкоземом трещинах. Здесь произрастает несколько видов растений, которые, кроме заповедника, нигде не встречаются. Это деревей голый, василек ложнобледночешуйчатый. Папоротник-вудсия альпийский, кроме заповедника, не встречается ближе, чем за 1000 км от него.
Животный мир заповедника тоже интересен. Встречаются лисы, зайцы, ежи, кроты. Из грызунов много сусликов. Есть виды полевок, мышей. Среди хищников, кроме лисицы, изредка встречается хорек степной,- редчайший вид, занесенный в Красную книгу. Из пресмыкающихся здесь живет такой «краснокнижный» вид, как гадюка степная. Немало ящериц, а в долине реки Каратыш несколько видов земноводных. Особенно богат заповедник птицами, так как является замечательным приютом для них. Здесь обитают жаворонки, овсянки, сорокопут-жулан, каменки, немало хищных птиц. Кроме того, время от времени здесь появляются красавцы журавли-красавки. Интересно, что во время перелетов, особенно весной, только сюда залетают скворцы розовые.
Каменные Могилы — уникальный природный и исторический памятник, к сожалению, почти незнакомый широкой общественности. Лишь в последние годы его популярность среди туристов несколько возросла. Добраться к Заповеднику "Каменные могилы" можно из Мариуполя по Запорожской трассе - пгт. Володарское - поворот на с.Назаровка (за с.Новокрасновка) - Назаровка - заповедник (несколько км по грунтовке от села до дирекции заповедника).

Песни про казаков